PIRAMIDES DE EGIPTO

Pirámides de Egipto

Las pirámides de Egipto son, de todos los vestigios que nos legaron los egipcios de la Antigüedad, los más portentosos y emblemáticos monumentos de esta civilización, y en particular, las tres grandes pirámides de Guiza, las tumbas o cenotafios de los faraones Keops, Kefrén y Micerino, cuya construcción se remonta, para la gran mayoría de estudiosos, al periodo denominado Imperio Antiguo de Egipto. La Gran Pirámide de Guiza, construida por Keops (Jufu), es una de las siete Maravillas del Mundo.

Las pirámides de Guiza.

Contenido

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[editar] Antecedentes

La mastaba, prismática, era la sepultura de los soberanos del periodo arcaico de Egipto. Las razones del paso de las mastabas a las pirámides no se conocen bien, pero se menciona generalmente el deseo de alcanzar alturas cada vez más significativas para manifestar la importancia y el poder del faraón difunto.

[editar] La función de las pirámides egipcias

La Mastaba del Faraón, en Saqqara.

En los Textos de las Pirámides, grabados durante el Imperio Antiguo, existe una plegaria destinada al rey y su pirámide:

Oh Atum, pon tus brazos alrededor de este gran rey, alrededor de esta construcción, y alrededor de esta pirámide como los brazos del símbolo del ka, para que la esencia del rey pueda estar en ésta, perdurando para siempre.1
Oh Gran Enéada que estás en Heliópolis, haz que el (nombre) del rey perdure, haz que esta pirámide del rey y esta construcción suya perduren para siempre, como el nombre de Atum que preside sobre la Gran Enéada perdura.2

Esta última frase se repite muchas veces, variando los nombres de los dioses y sus epítetos.

Los textos citados indican la función de la pirámide: contener la «esencia» del rey por toda la eternidad. Según los mismos textos, el rey resucita, y asciende al cielo para vivir eternamente entre los dioses, transfigurado en una estrella. (ver: Componentes del ser humano en el Antiguo Egipto)

[editar] Primeras pirámides monumentales

A principios de la Dinastía III (c. de 2700 a. C.) las mastabas se transformaron en pirámides escalonadas, constituidas con varias gradas, a modo de una "escalera gigantesca" que se elevaba hacia el cielo.

La primera y más famosa de estas es la pirámide escalonada de Saqqara del faraón Dyeser (Zoser), cuyo arquitecto era Imhotep, que posiblemente quiso crear un monumento que se eleva hacia el cielo, como una gigantesca escalera, con el fin de simbolizar la ascensión del difunto del "mundo terrenal" hacia los "Cielos".

«Pirámide escalonada» de Dyeser, en Saqqara.

La siguiente etapa, en la evolución de las pirámides, fue la construcción ordenada erigir por el rey Seneferu, la llamada "pirámide romboidal", o "pirámide acodada", en la región de Dahshur, que se considera una etapa intermedia entre la "pirámide escalonada" y la "pirámide clásica", o de caras lisas. En la pirámide romboidal las caras están conformadas con dos pendientes, de inclinación decreciente en dirección a la cumbre. La ausencia de uniformidad de esta pendiente podría ser un efecto geométrico voluntario. O, como sostienen algunos expertos, debido a dificultades arquitectónicas, por la estabilidad de la pirámide (pendiente original demasiado fuerte), o su método de construcción (transporte de bloques a gran altura), o por dificultades de suministro (situación geopolítica), etc.

Pirámides de la época de Seneferu
Ruinas de la pirámide en Meidum de Seneferu, iniciada por Huni.
«Pirámide Acodada» de Seneferu, en Dahshur.
«Pirámide Roja» de Seneferu, erigida en Dahshur.

[editar] Pirámides clásicas

Este tipo de pirámides es la etapa que conduce, en la fase última de evolución, hacia las pirámides clásicas, de caras lisas, de la Dinastía IV (c. 2500 a. C.); las más célebres son las pirámides de Keops, Kefren, y Micerino, erigidas en la meseta de Guiza, cerca de El Cairo.

Pirámides de Jufu (Keops), Jafra (Kefrén) y Menkaura (Micerino), en Guiza

Otros faraones de la dinastía IV iniciaron la construcción de sus pirámides, como Nebkara (Zawyet el-Aryam), pero quedaron sin concluir. El último faraón, Shepseskaf, erigió un monumento a modo de gran sarcófago pétreo, la mastaba de Shepseskaf en Saqqara. La pirámide de Dyedefra (Abu-Roash) llegó a ser 7 metros más alta que la de Keops, pero desde los romanos ha sido destruida para usar sus piedras en la construcción.

Durante la dinastía V la mayoría de sus reyes levantaron complejos de pirámides, en Saqqara y Abusir, pero de menores dimensiones y técnicamente muy inferiores. Prosiguieron erigiéndolas en Saqqara Teti, Pepy I, Merenra I y Pepy II, durante la dinastía VI.

En el denominado primer período intermedio de Egipto algunos gobernantes continuaron la tradición, como Neferkara Neby, Jui, Ity, o Merykara, pero apenas quedan restos.

Es en el Imperio Medio (dinastía XII, c. 1990 a. C.) cuando se levantan las últimas grandes pirámides, pero con núcleos de adobe y revestimiento pétreo, actualmente desmoronado.

Otros faraones de la dinastía IV iniciaron la construcción de sus pirámides, como Dyedefra (Abu-Roash) y Nebkara (Zawyet el-Aryam), pero quedaron sin concluir. El último faraón, Shepseskaf, erigió un monumento a modo de gran sarcófago pétreo, en Saqqara.

Los faraones del Imperio Nuevo prefirieron construir grandes templos e hipogeos en la zona de Tebas.
Pirámides pétreas menores y más estilizadas fueron erigidas por los dignatarios de la dinastía XXV (c. 747 a. C.), en Napata y Meroe (Kush).

Pirámide de Senusert II en El-Lahun
Pirámide de Amenemhat III en Dahshur
Las pirámides de Meroe

[editar] La construcción

Las pirámides muestran, para su época, el gran conocimiento de los técnicos egipcios y la capacidad organizativa necesaria para construir tales monumentos con medios muy simples; pero nada parece indicar que hiciera falta una tecnología superior a la que disponían los egipcios representada por "ingenios" de madera, trineos e, hipotéticamente, usando la rueda, en forma de rodillos de madera y rampas.

No se sabe con certeza cómo se construyeron las pirámides, pues no han perdurado documentos de su época que lo describan. Además, se utilizaron diversos materiales (piedra escuadrada, piedra sin tallar, adobe) y variadas técnicas en la construcción de sus núcleos (apilamiento de bloques, muros resistentes conformando espacios rellenos de cascotes, etc.).

La hipótesis más aceptada es la siguiente: previamente se procedía a aplanar el terreno rocoso, y excavar canales para inundarlos de agua y así poder marcar líneas de nivel con las que se preparaba una superficie horizontal. Después se rellenaban los surcos. A continuación se excavaba la cámara subterránea y se comenzaba la edificación. La mayoría de los bloques de piedra eran cortados en canteras próximas al lugar de construcción. Se transportaban otros de las canteras del sur del país con ayuda de gigantescas barcazas. Los bloques se colocaban a continuación sobre trineos y se arrastraban hasta su emplazamiento definitivo.

Interpretación, según Antoine-Yves Goguet (1820), de la construcción de la Gran pirámide descrita por Heródoto.

[editar] Teorías sobre su construcción

Existen numerosas teorías, meramente especulativas, sobre el método de construcción de las pirámides egipcias, pero los especialistas no se ponen de acuerdo en numerosos puntos, debido a la total ausencia de documentos, de esas épocas, que describan el proceso seguido para edificarlas. Algunas de estas teorías son:

  • Sin rampas: según comentaron a Heródoto los sacerdotes egipcios, comenzaban construyendo una serie de "gradas" y utilizando "ingenios" de madera, subían los bloques desde el suelo a la primera "grada", luego a la segunda, y así sucesivamente. Es el modo de construir más lógico, posteriormente utilizado por griegos, romanos, maestros de obras medievales, etc., con "ingenios" de madera.
  • Rampa incrementada: la construcción se realizaba conformando una gran rampa de arena, rectilínea, que aumentaba de altura y anchura según crecía la pirámide. Presenta, entre otras, la dificultad de ampliar la rampa y el gran volumen de esta, superior incluso al de la pirámide y el trabajo requerido en montarla y desmontarla.
  • Múltiples rampas: las piedras eran levantadas sobre cada hilada para acceder al siguiente nivel. De llevarse así a cabo la construcción habrían tenido que salvar, entre otras, la gran dificultad que supone colocar los últimos bloques de cada nivel.

[editar] Teorías sobre quienes las construyeron

Existen distintas teorías acerca de quienes construyeron las pirámides. La más difundida de ellas cuenta que fueron construidas por miles de esclavos y esta leyenda aún se sigue contando a los turistas; incluso ha sido reflejada en algunas películas de Hollywood.

Zahi Hawass sostiene que fueron obreros y muy bien tratados. En una intensa investigación, Mark Lehner encontró muchos huesos de vaca en la calle principal de la ciudad, tantos como para darles de comer a miles de hombres durante casi un siglo. Además, también encontró miles de raspas de pescado. Supuso que además de carne de vaca también se les daba toneladas de pescado del Nilo.

[editar] Fecha estimada de construcción de las mayores pirámides

En Egipto se han hallado más de cien pirámides de la época faraónica. La siguiente tabla muestra una cronología de la construcción de las pirámides de mayor tamaño. Cada pirámide está identificada con el faraón que ordenó edificarla, la fecha aproximada del reinado y su localización geográfica actual.

Faraón «Pirámide» Reinado (± 50 años) Ubicación
Dyeser (Zoser) «Escalonada» c. 2660 a. C. Saqqara
Seneferu «en ruinas» c. 2610 a. C. Medium
Seneferu «Acodada» c. 2600 a. C. Dahshur
Seneferu «Roja» c. 2600 a. C. Dahshur
Jufu (Keops) c. 2570 a. C. Guiza
Dyedefra c. 2550 a. C. Abu Roash
Jafra (Kefrén) c. 2540 a. C. Guiza
Menkaura (Micerino) c. 2510 a. C. Guiza
Neferirkara c. 2450 a. C. Abusir
Amenemhat I c. 1970 a. C. El Lisht
Senusert I c. 1950 a. C. El Lisht
Senusert II c. 1880 a. C. El Lahun
Senusert III c. 1870 a. C. Dahshur
Amenemhat II c. 1850 a. C. Dahshur
Amenemhat III c. 1850 a. C. Hawara

[editar] Véase también

 

Anexo:Pirámides de Egipto

A lo largo de 3.500 años fueron construidas 118 pirámides por los faraones del Antiguo Egipto.1 Esta lista muestra las principales pirámides en orden cronológico (cuando está disponible) y algunas de sus características.

Pirámide
Antiguo nombre
Faraón Dinastía Año a. C.
aprox.
Situación Geometría
Lado N (m)
Geometría
Lado E (m)
Geometría
Altura (m)
Volumen (m3) Pendiente de las caras Imagen
Pirámide escalonada de Zoser Dyeser (Zoser) III 2650 Saqqara 109 121 62,5 330400
Saqqara Pyramid Djoser.jpg
Pirámide enterrada Sejemjet III 2638 Saqqara 120 120 70 33600 (inacabada)
Sekhemkhet pyramid at Saqqara.jpg
Pirámide estratificada Jaba III 2633 Zawyet el-Aryan 83,8 83,8 40 47040 (inacabada)
Khaba pyramid at Zawyet el'Aryan.jpg
Pirámide inacabada de Zawyet el-Aryan Nebkara IV 2620 Zawyet el-Aryan 180 110 (?)

Vue-grande-excavation.jpg
Pirámide de Meidum Sneferu perdura Seneferu (1ª) (iniciada por Huny en 2612) III/IV 2596 Meidum 144 144 92 638733 51° 50' 35" 02 meidum pyramid.jpg
Pirámide acodada Pirámide resplandeciente del sur Seneferu (2ª) IV 2596 Dahshur 188 188 105 1237040 54° 50' 35" /43° 22' Sneferu's Bent Pyramid in Dahshur
Pirámide roja Pirámide resplandeciente Seneferu (3ª) IV 2582 Dahshur 220 220 104 1694000 43° 22' Pirámide Roja de Seneferu.
Gran Pirámide de Guiza Horizonte de Jufu Keops (Jufu) IV 2557 Guiza 230,3 230,3 146,6 2583283 51° 50' 40" Pirámide de Jufu (Keops).
Cielo estrellado de Dyedefra (destruida) 2 Dyedefra IV 2549 Abu Roash 106,2 106,2 67 (?) 3 131043 52° 3 Pirámide de Jafra (Kefrén).
Pirámide de Kefrén Jafra es grande Kefrén (Jafra) IV 2523 Guiza 215,2 215,2 143,5 2211096 53°10' Pyramid of Khufu.jpg
Menkaura es divino Micerino (Menkaura) IV 2502 Guiza 104,6 102,2 66,4 235183 51°20′25″ Pirámide de Menkaura.
Mastaba de Shepseskaf La pirámide purificada Shepseskaf IV 2494 Saqqara 99,6 74,4 18,7 148271 70° Mastaba-faraoun-3.jpg
Pirámide de Jentkaus I Jentkaus I IV 2494 Saqqara 45,5 45,8 17,5 6372 (superior) 74° Khentkaous Ire Gizeh 2004.jpg
Puros son los lugares de Userkaf Userkaf V 2484 Saqqara 73,3 73,3 49 87906 53°7'48" PyramidOfUserkaf.jpg
El espíritu de Sahura brilla Sahura V 2470 Abusir 78,5 78,5 48 96542 50°11'40" SahurePyramid.jpg
Pirámide del Ba de Neferirkara Neferirkara V 2455 Abusir 104 104 72 257250 73° Abousir Neferirkare 02.jpg
Pirámide inacabada Shepseskara V 2450 Abusir (?) (?) (?)

Pirámide divina de los espíritus de Ba Neferefra-Isi (mastaba) V 2440 Abusir 65 65 (?) (inacabada)
Abousir Neferefre 01.jpg
Los lugares de Nyuserra perduran Nyuserra-Iny V 2415 Abusir 78,5 78,5 50 112632 51° 50' 35" Pyramid of Niuserre.jpg

Menkauhor-Ikauhor V 2400 Saqqara (?) 65 68 (?) (?)

Bello es Isesi Dyedkara-Isesi V 2375 Saqqara 78,7 78,7 52,5 c. 107835 52° Pyramid of Djedkare, Saqqara, 1990ies.png
Lugares perfectos de Unis Unis V 2345 Saqqara 57,7 57,7 43 47390 56° Sakkara C02-29.jpg
Pirámide de Teti Los lugares de Teti perduran Teti VI 2325 Saqqara 78,7 78,7 52,5 107835 53° 7' 48" PiramideTeti.jpg
La perfección de Pepy está establecida Pepy I VI 2300 Saqqara 78,7 78,7 52,5 c. 107835 53° 7' 48"
La perfección de Merenra aparece Merenra I VI 2265 Saqqara 78,7 78,7 52,5 c. 107835 57°7'48" Pyramid of Merenre, Saqqara, 1990ies.jpg
Pepi está establecido y vivo Pepy II VI 2200 Saqqara 78,7 78,7 52,5 c. 107835 57°7'48" PepiIIPyramid.jpg

Neferkara Neby VII 2170 Saqqara (?) (?) (?) (?)

(mastaba) Kakaura Ibi VIII 2170 Saqqara 24 (?) 24 (?) 21,6 (?) 6994?
Pirámide de Jui Jui VIII 2170 Dara 144 138 (?)

Khui-Pyramid 2.png

Iti VIII 2170 (?) (?) (?) (?)


Merykara X 2100 (?) (?) (?) (?)

Los lugares de aparición de Amenemhat Amenemhat I XII 1970 El-Lisht 84 84 59 129360 54° 27' 44" AmenemhetIPyramid.jpg
Senusert contempla las dos tierras Senusert I XII 1940 El-Lisht 105,2 105,2 48,6 225093 49° 24' Licht-senwsPyramids 01.jpg
Pirámide blanca Amenemhat provee Amenemhat II XII 1895 Dashur 50 (?) 50 (?) (?)

Piramide-amenemhet2.png
Senusert aparece Senusert II XII 1878 El-Lahun 107 107 48,6 185665 42° 35' SenusretIIPyramid.jpg

Senusert III XII 1850 Dahshur 105 105 61,2 288488 56° 18' 35" Photo-pyramide-sesostris3.jpg
Pirámide Negra Amenemhat es bello Amenemhat III (1ª) XII 1820 Dahshur 105 105 75 274625 56° 18' 35" BlackPyramidOfAmenemhetIII.jpg
Amenemhat vive Amenemhat III (2ª) XII 1800 Hawara 102 102 58 200158 48° 45' Pyramid of amenemhet hawarra 01.jpg

Amenemhat IV XII 1790 Mazghuna 52,5 (?) 52,5 (?) (?) 30316
Piramide-mazghuna-nord.png

Neferusobek XII 1786 Mazghuna 52 (?) 52 (?) (?)

Piramide-mazghuna.png

Ameny Qemau XIII 1760 Dahshur 49,5 49,5 (?)
Pirámide de Jendyer Jendyer XIII 1750 Saqqara 52,5 52,5 37,3 44096 55° Khendjer-complexe-1.jpg
Pirámide de Amosis Amosis I XVIII 1530 Abidos 52 40 (?)
60° Pyramid of Ahmose, Abydos, 1998.png

ant. = Nombre antiguo

 

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